Asteroid, computer artwork.
天文学家们正在密切关注一对即将接近地球的太空岩石(图片:美国宇航局)

一对小行星将随我们一起,在周五13日的垂死时刻近距离相遇。

美国宇航局的行星防御小组证实,他们正在跟踪这两对被称为"近地天体"的太空岩石。

第一颗小行星被称为小行星2010 C01,估计在120至260米之间,定于美国东部时间晚上11:42通过地球(这实际上是在9月14日凌晨5点之前在英国这里)。

第二个名称为 2000 QW7。据信它宽650米,将于美国东部时间9月14日晚上7点54分(英国时间9月15日00:54)通过。

近地天体(近地天体)是环绕太阳运行的小行星和彗星,但轨道的轨道使它们位于地球轨道3000万英里以内。

广告
广告

美国宇航局行星防御协调办公室行星防御官员兼项目执行官林德利·约翰逊(Lindley Johnson)说,这些小行星自2000年以来一直被观测到,另一颗自2010年以来,它们的轨道非常知名。

这两颗小行星在距离地球约14个月球距离处经过,距离地球约350万英里,但小小行星一直接近地球。

这意味着小行星不会撞击地球——这是一个好消息。

A view of the Hera mission spacecraft arriving at Didymos (Image: ESA)
赫拉飞行任务到达迪迪莫斯的航天器视图(图片:欧空局)

美国宇航局和欧洲航天局不只是坐在后面等待小行星撞击。

这两个空间机构已经联合起来保护地球免受太空威胁,

来自欧洲和美国的研究人员和航天器工程师本周在罗马会面,讨论"转移"太空岩石和"证明该技术是行星防御的可行方法"的任务。

这个任务被称为小行星撞击偏转评估(AIDA),将尝试重定向双小行星的较小部分称为迪迪莫斯。

在任务的第一阶段,航天器将撞向太空岩石。然后,第二艘船将评估碰撞地点,并收集有关碰撞影响的数据。

美国宇航局已经在研制一艘名为"双小行星撞击试验"的飞船,而意大利将派遣一颗小型CubeSat卫星来监测这一行动。

欧空局的任务称为Hera,将对撞击后小行星进行"近距离测量",并收集测量,如小行星的质量以及撞击后留下的陨石坑的大小。

Illustration showing the DART craft smashing into Didymos, viewed from the larger object in the binary asteroid (Image: ESA)
显示DART飞船撞向迪迪莫斯的插图,从双星小行星中较大的物体观察(图片:欧空局)

负责Hera任务的伊恩?卡内利(IanCarnelli)说,DART可以在没有赫拉的情况下执行任务——它对小行星轨道的影响将仅凭地面观测站就能衡量。

广告
广告

但是,两个任务一起飞行将大大放大他们的整体知识回报。事实上,赫拉将收集基本数据,将这项一次性实验转化为适用于其他小行星的小行星偏转技术。赫拉也将是第一个与双小行星系统会合的任务,这个神秘的天体被认为占所有已知小行星的15%左右。

"我们的任务将测试各种重要的新技术,包括深空CubeSats、卫星间链路和基于图像的自主导航技术,同时为我们提供低重力操作的宝贵经验。

迪迪莫斯的主体宽约780米,其"月光"大小相当于埃及大金字塔,宽约160米。

今年早些时候,科学家警告说,小行星比预计的要强,并说人类在与地球相撞的过程中可能很难摧毁一块末日空间岩石。

他们发现,巨大的撞击不会把一个城市大小的物体变成无害的"碎堆",而是让它保持"巨大的力量"。

这些发现可能对我们的物种如何应对巨大的太空岩石构成的威胁产生巨大的影响。

Asteroids flying close to the planet Earth 'Elements of the image furnished by NASA'; Shutterstock ID 258104936; Purchase Order: -

约翰·霍普金斯大学的K.T.Ramesh说,我们经常受到小型小行星的影响,比如几年前的车里雅宾斯克事件,

这些问题从学术问题到确定我们对重大威胁的反应,只是时间问题。

我们需要对届时我们应该怎么做有一个良好的认识,而像这样的科学努力对于帮助我们做出这些决定至关重要。

广告

科学家们目前正在试图找出如果一颗小行星突然出现在地平线上该怎么办。

最新的研究考虑了如果我们把一颗一公里宽的小行星撞到另一颗25公里宽的小行星上会发生什么,这颗小行星很容易摧毁地球上的生命。

他们发现,在撞击之后,"数百万的裂缝形成并波及整个小行星,部分(较大的)小行星像沙一样流动,并形成了一个陨石坑"。

但在此之后,"受影响的小行星保持了显著的强度,因为它没有完全破裂,这表明需要更多的能量来摧毁小行星"。

这意味着我们可能发现很难进入太空,对一颗小行星进行核化,迫使我们采取不同的策略来拯救我们的物种,使其免受世界末日太空岩石的撞击。

"这听起来好像是科幻小说,但很多研究都考虑到了小行星碰撞,"查尔斯·埃尔米尔(CharlesElMir)说, 他是这项研究论文的主要作者。

例如,如果有一颗小行星撞击地球,我们最好把它分解成小块,或者把它推一个换个方向吗?

"如果后者,我们应该用多大的力来移动它,而不会导致它断裂?这些都是正在考虑的实际问题。

这项研究由美国宇航局太阳系探索研究虚拟研究所资助。

广告
广告